I- LE CONTEXTE DU XVIII° SIECLE

 

 

1-Qu'est-ce que le siècle des lumières?

Le siècle des lumières
est un mouvement intellectuel, culturel et scientifique
à l'échelle Européenne,
ses manifestations sont multiples
(par exemple dans l'Art, l'architecture, les
Sciences, la littérature...).
Il correspond au XVIII° siècle, et a connu de grandes transformations.


L'apellation "Lumières" est en fait une métaphore, 
qui explique que ce siècle a été "illuminé" de connaissances, 
de savoirs dans beaucoup de domaines.La raison éclaire tous les 
hommes, elle est lumière. Ce siècle est donc un nouvel âge "illuminé" 
par la raison, la science et le respect de l'humanité. 
Il est marqué par une vision élargie et renouvellée du monde 
grâce aux pensées modernes qui font leur apparition, 
répandues par les philosophes: L'esprit scientifique prend 
beaucoup d'importance ("exaltation" des sciences) et supplante 
la providence* ainsi que l'idée de tolérance. Il y a aussi la reflexion
politique; la désacralisation de la monarchie, 
du droit divin: On remet en cause l'origine divine de la 
puissance du roi, ce qui était inconcevable avant le 18° siècle.
On peut aussi y retrouver le Déisme*.
Ces critiques de l'ordre social et de la hiérarchie religieuse 
sont à l'origine de la Révolution 
française.



Les partisans des lumières, c'est à dire les philosophes, sont les
acteurs de nombreux combats, de grandes causes. Ils ne se contentent
pas d'écrire, mais se mettent aussi personnellement en cause et
s'impliquent à tel point qu'ils peuvent même être arrêtés puis emprisonnés.
Nous avons aussi l'exemple de Diderot qui consacra plus de vingt ans de sa
vie à une oeuvre majeure et représentatrice du siècle des lumières, et qui
fut emprisonné, accusé par l'Eglise de propager des idées dangereuses.
l'Encyclopédie regroupe, en 28 volumes te textes et 11 de planches,
énormément de connaissances dans de nombreux domaines et de très
nombreux écrivains et scientifiques ont participé à la rédaction de ce
grand dictionnaire.
(cf chapitre sur les philosophes)





_______________________________________________________________________________________________________________________________________

 

 

 

2- Historique du siècle des lumières

 

D'un point de vue historique,
le siècle des lumières commence en 1715
et se termine en 1793.
Il se déroule en 3 grandes périodes:
La régence (1715-1723)
Le règne de Louis XV (1723-1774)
Et celui de Louis XVI (1774-1793).

 

 

La régence:

C'est une nouvelle époque qui commence après
la mort de Louis XIV, en 1715.La régence est une période
durant laquelle une personne (généralement faisant partie de la
famille royale) exerce le pouvoir au nom du roi si celui-ci est
trop jeune, absent ou incapable de gouverner. Après la mort
de Louis XIV, c'est son neveu, Phillipe d'Orléans,
qui deviendra régent, et cette nouvelle époque va libérer
les esprits. Les courtisans se laissent aller à la fantaisie,
la frivolité, voire même l'irrespect... Les "roués", hommes
cyniques et séducteurs, apparaissent aux côtés du régent.
Ces libertins, personnages aux moeurs légers et dépourvus
de scrupules morales et religieuses, étaient avant tout des libres
penseurs. Au XVIII° siècle, ils entraînent un mouvement
de désacralisation des valeurs et des repères du siècle précédent.
On pratique aussi la critique: Montesquieu publie
"Les lettres persannes" en 1721 et Voltaire ose quelques
vers contre le régent, ce qui lui vaudra un court exil.
En février 1723, Louis XV atteint sa majorité (13 ans)
et le régent continuera d'exercer le pouvoir jusqu'a sa mort
en décembre 1723.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le règne de Louis XV:

Louis XV monte sur le trône à l'age de 13 ans,
mais lors des premières année de son règne, ce sont le duc
de Bourbon, puis le cardinal de Fleury qui dirigeront le pays.
Au commencement de son règne, c'est un monarque aimé
des français; il gagne leur confiance grâce à ses succès
militaires pendant les guerres contres les autrichiens, vers 1940.
Mais après sa victoire contre les Autrichiens, il décide de leurs rendre
leurs terres durant le Traité d'Aix-la-Chapelle en 1948. Le peuple,
à l'esprit nationaliste, ne le lui pardonnera pas. Le roi subit une
tentative d'assassinat le 15 janvier 1757. Il sombre peu à peu dans la
depression, sa confiance envers son peuple est sérieusement
ébranlée. En 1769, il prends une nouvelle maîtresse: Jeanne Bécu
apellée la Comtesse du Barry, qui est haïe par la moitié de la cour.
Il meurt dans une quasi indifférence le 10 mai 1774,
et la comptesse sera guillotinée pendant la révolution en 1793.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le règne de Louis XVI:

Louis XVI accède au trône en 1774,
alors qu'il est encore adolescent. Malgré ses succès politique
(l'alliance avec l'autriche et son mariage avec Marie-Antoinette
qui le conduisent à la victoire contre les Anglais en 1783) la France
commence à avoir des idées républicaines, à l'exemple des insurgés
d'Amériques qui luttent pour leur indépendance. Le monarque tente
quelques réformes, mais il cède néanmoins aux pressions de l'opinion
publique.Il se sépare de Turgot et Necker, ses deux grands ministres
devenus impopulaires. De plus, des difficultés financières apparaissent
et les paysans commencent à protester contre l'augmentation des impôts;
tout cela mène à une crise économique, sociale et financière. Le 4 mai
1789, les Etats Généraux se réunissent donc pour essayer de trouver une
solution, mais le peuple se révolte: Suivent la prise de la Bastille en
juillet 1789 et la prise des Tuileries le 10 août 1792, qui marque la fin
de la monarchie. Louis XVI est guillotiné le 21 janvier 1793 ainsi que
sa femme,  Marie-Antoinette, le 16 novembre 1793.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Sources:

http://fr.wikipedia.org/wiki/Litt%C3%A9rature_du_XVIIIe_si%C3%A8cle

http://fr.wikipedia.org/wiki/Siècle_des_Lumières

http://www.bibliolettres.com/w/pages/page.php?id_page=234

 

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site